Фото: Unsplash

Какие опасные инфекции передают летучие мыши человеку и можно ли предотвратить вирусную экспансию из дикой природы?

В популярной культуре летучие мыши традиционно ассоциируются с сверхъестественными силами зла и вызывают у многих страх. Но 2020 год, похоже, нанес по их репутации по-настоящему сокрушительный удар. Не так давно выяснилось, что рукокрылые являются природным резервуаром для огромного числа опасных вирусов. Среди которых и SARS-CoV-2, вызвавший пандемию COVID-19. Все это послужило поводом для полной демонизации летучих мышей. Из-за страха распространения смертельных инфекций люди в разных уголках мира принялись даже истреблять этих животных, поставив под угрозу исчезновения некоторые виды.

В чем уникальность рукокрылых

Сегодня в мире насчитывается более 1,2 тыс. рукокрылых. Это примерно 20-25% от всего разнообразия млекопитающих. Летучие мыши встречаются на всех континентах Земли, кроме Антарктиды. Однако большая их часть проживает в тропических регионах. Несмотря на то, что популяция рукокрылых столь огромна, они остаются одними из самых загадочных и малоизученных животных. Но даже то немногое, что сегодня ученые знают о них, удивляет.

Летучие мыши очень долго живут. В среднем, семиграммовая особь может прожить до 43 лет, что равно приблизительно 1 тыс. лет жизни человека. Ни одно животное в мире, имеющее похожие размеры и скорость метаболизма, не живет так долго.

Рукокрылые — единственные крылатые, способные к очень длинным и скоростным горизонтальным полетам. Самки летучих мышей весом 11-12 грамм могут развивать скорость до 160 км/ч и выше. Например, максимальная скорость горизонтального полета черного стрижа — около 120 км/ч.

Несмотря на долгожительство и высокую численность, рукокрылые остаются очень сложным объектом для изучения. И не только потому, что большинство видов проживает на труднодоступных территориях. Прежде всего, их очень трудно содержать в неволе. В отличие от бесчисленных вивариев для грызунов по всему миру, подобных заведений для летучих мышей очень мало. И если фруктоядные виды еще относительно легко прокормить, то насекомоядные куда более требовательны. Приученные к охоте, они не воспринимают мертвых насекомых в тарелке как добычу. Поэтому исследователям приходится устраивать целые представления, чтобы их накормить.

Стивен Гудман, полевой биолог Департамента зоологии в Полевом музее естественной истории Чикаго, США:

«Мы часто используем длинные щипцы, в которые помещаем маленьких червячков и других насекомых. В процессе кормления мы размахиваем ими перед летучими мышами, имитируя полет. Только так они соглашаются есть. Еще одна сложность заключается в том, что у некоторых рукокрылых искажено пространственное восприятие. Находясь в клетках, они продолжают думать, что могут без ограничений летать — поэтому часто врезаются в клетку и получают серьезные травмы. Нередко приходится использовать клетки меньшего размера, но это очень ограничивает активность животных, и, как следствие, затрудняет изучение их метаболизма и вообще физиологии. Но и это не все. Изучение каждой новой колонии рукокрылых представляет собой совершенно уникальную задачу. Потому что все летучие мыши очень разные: как генетически, так и иммунологически. По этой причине опыт по изучению одного вида может дать крайне ограниченное представление о другом виде».

Но, пожалуй, самая яркая их особенность — это уникальная иммунная система. Рукокрылые — природный резервуар для огромного числа вирусов. Некоторые исследователи предполагают, что виром этих млекопитающих — то есть общее количество всех вирусов — самый большой в мире животных и может исчисляться тысячами. Впрочем, любые современные представления об общем количестве вирусов летучих мышей — лишь модели и экстраполяции, точных данных у науки по-прежнему нет.

Какие вирусы переносят и передают летучие мыши

Первая попытка подсчитать и систематизировать все вирусы рукокрылых была предпринята учеными в 2006 году. Этим занялась международная группа из пяти исследователей под руководством вирусолога Чарльза Кэлишера. Чтобы собрать все известные на тот момент данные о вирусах летучих мышей, группа ученых работала несколько месяцев без выходных. Конечно, сегодня этот список существенно дополнен. Но 12 лет назад данные о количестве переносимых рукокрылыми инфекций впечатлили многих ученых. При этом сами рукокрылые лишь иногда болеют и погибают от бешенства: с остальными инфекциями их иммунная система удивительным образом справляется. Как именно, до конца ученым неизвестно. Все предположения о том, какие особенности иммунной системы позволяют им избегать инфицирования многими опасными вирусами, лежат сегодня лишь в поле гипотез.

Чарльз Кэлишер, вирусолог, почетный профессор Колорадского Государственного Университета, США:

«Пока нам известно, что в организме летучих мышей поддерживается относительно высокий уровень интерферонов — сигнальных молекул, которые вызывают первоначальную иммунную защиту от инфекции и обычно генерируются только после того, как иммунные клетки хозяина обнаруживают вирус.

Такие особенности приводит к тому, что некоторые вирусы, которые умудряются выживать в организме летучих мышей, начинают новый путь эволюции: вырабатывают интерферон-блокирующие белки и становятся более опасными. При передаче человеку такие вирусы способны существенно сокрушать иммунную систему, прежде чем она успевает хоть как-то отреагировать.

Одна из самых распространенных гипотез, объясняющих уникальные особенности их иммунитета, связана с адаптацией организма летучих мышей к длительным горизонтадьным полетам. В такие моменты температура их тела может приближаться к 38-42 °C (в зависимости от вида). А частота сердечных сокращений может доходить до 1 тыс. ударов в минуту. К примеру, у человека такая продолжительная активность могла бы вызвать серьезный стресс, впрочем, как и у любых других организмов. Вероятно, поэтому летучие мыши имеют гораздо более эффективную и более точно настроенную иммунную систему».

Из всех вирусов, которые носят в себе рукокрылые, зоонозными (то есть передающимися человеку) являются:

  • вирус бешенства;
  • вирус Марбурга;
  • вирус Эболы;
  • генипавирусы (а именно вирусы Нипах и Хендра);
  • коронавирусы (SARS-CoV и SARS-CoV-2).

Если от бешенства можно спастись, поставив прививку, то, например, от вирусов Хендра и Нипах нет ни лекарства, ни вакцины. Они передаются от человека к человеку через промежуточных хозяев: свиней, лошадей, коз, овец, собак — то есть домашних животных. У людей генипавирусы вызывают острые респираторные болезни, а также менингиты и тяжелые энцефалиты с лихорадкой. Летальность очень высокая: от 30 до 85% случаев.

Чарльз Кэлишер:

«Первая зарегистрированная вспышка вируса Нипах, поразившая Малайзию, произошла в 1999 году. 105 из 265-ти зараженных человек погибли. Распространение инфекции началось на свинофермах, которые располагались близко к лесистой части, где обитали плодовые летучие мыши. Точно неизвестно как именно произошла передача инфекции, но есть две версии. Либо летучие мыши сбрасывали остатки своей пищи с деревьев вниз, где разгуливали свиньи и подбирали ее, либо рукокрылые и свиньи как-то соперничали за еду. Но так или иначе, вирус передался оральным путем, то есть через пищу или воду, всем фермерским свиньям. Чтобы остановить распространение смертельной инфекции, пришлось забить сотни тысяч этих животных, потому что они не только сами умирали от вируса Нипах, но и передавали его людям, которые ухаживали за свиньями на ферме. Сегодня вспышки вируса Нипах нередко случаются в Бангладеш. Около 70% зараженных людей обычно погибает — это очень много».

Как и другие РНК-вирусы, генипавирусы отличаются высоким уровнем мутаций. Если какой-то из штаммов того же вируса Нипах окончательно адаптируется к человеку, это может стать началом новой пандемии. С последствиями куда более страшными, чем от COVID-19.

Дополнительным фактором, повышающим вероятность такой вспышки ученые считают непрерывную урбанизацию и расширение сельскохозяйственных угодий. Такая деятельность только подталкивает человека и рукокрылых к более тесным контактам. А, значит, и к передаче опасных зоонозных инфекций. Собственно, благодаря подобным событиям в 2019 году и началось распространение нового коронавируса SARS-CoV-2.

Как вирус SARS-COV-2 перешел от летучих мышей к человеку

Коронавирусы — это огромное семейство вирусов. У некоторых из них есть название, у других — нет. Некоторые из них обнаруживаются только у летучих мышей, другие есть и у летучих мышей, и у других млекопитающих. Например, верблюдов. Впрочем, разные коронавирусы обнаруживаются у китов, дельфинов и даже ящериц.

Пока ученым известно о трех наиболее заразных и смертельно-опасных для человека коронавирусах. Это SARS, MERS и SARS-CoV-2, который спровоцировал пандемию COVID-19. И если хозяином вируса MERS считается одногорбый верблюд дромадер, то постоянным природным резервуаром и для SARS, и для SARS-CoV-2 являются именно летучие мыши. Предположительно, из семейства подковоносых.

Источник

Как урбанизация превратила летучих мышей в смертельно опасных животных :: РБК Тренды

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Купить в рассрочку

Получить кредит просто! Заполни форму и получи кредит не выходя из дома под 1.99% месяц
Мы свяжемся с вами в течении часа в рабочее время




×
Купить в рассрочку

Получить кредит просто! Заполни форму и получи кредит не выходя из дома под 1.99% месяц
Мы свяжемся с вами в течении часа в рабочее время




×